Skip to main content

How to avoid stress and burn-out at work

How to avoid stress and burn-out at work

28 Votes

This is related to the article, Meditation in the Pursuit of Happiness.
Do you or any of your friends have any of the following symptoms of chronic stress or burn-out?
  1. Do you have to drag yourself to work and, when you get home, do you have no energy left to do much other than flop in front of some entertainment?
  2. Have you become irritable or impatient, critical or cynical?
  3. Do you feel emotionally or physically exhausted?
  4. Do you feel disillusioned, discouraged or dissatisfied with your job?
  5. Are you troubled by unexplained headaches, backaches or other physical complaints?
In this article I’ll try and explore an effective solution based on Buddhist meditation practice. There are also external triggers for stress and burn-out that you can find solutions for elsewhere on the web.
Symptoms of stress and burnout
Everywhere, working people sometimes suffer from long-term stress and burn-outs. They push too much, overdo it, and find themselves running on empty. Some hallmarks are that they feel inefficient, unenergetic and useless — their sense of accomplishment and interest wasted — and they feel emotionally and physically exhausted. Sometimes people get ill, sometimes they have to quit for good, never is it a pleasurable experience. The results can last for years. And it can happen anywhere, in any job, even in a non-profit or Buddhist Center.
We can also become a less nice person when we are burning out. Our tolerance and flexibility diminishes — we want everyone to do things our way because we think that’ll make our life more manageable. Sometimes we hold others at a distance out of a misguided self-protection but then feel isolated, as if we are doing all the work and no one is stepping up to help us.
Snowball delegation
Not to get too sidetracked from the main point of this article, but this ties in with our (in)ability to delegate and empower others. When we are stressed it seems we tend to delegate less rather than more, trust others less rather than more; but we still might get heavy with them and make them feel guilty because we don’t think they’re doing enough. Overly controlling our job and the people helping with our job is a bit like trying to push a snowball all the way down the hill ourselves — not letting go of it or giving it a gentle push and letting it just roll for a while so it picks up momentum and snow on its own. A snowball doesn’t actually grow bigger that way.
Solving the problem
Luckily this counter-productive syndrome can be averted. If we are practicing Buddha’s advice, we can stay relaxed and centered even in the midst of the busiest or most responsible job. We can maintain joyous effort, the fuel we need for both the short and the long-haul, and bring out the best in others too.
My teacher Geshe Kelsang Gyatso is a perfect example of this. Even retired, aged 80, he still accomplishes more in any given minute than the rest of us accomplish in a day ;-), yet he is always entirely relaxed, blissful, and patient, and of course the master of instigation and delegation.
Over the decades of being in various positions and jobs, I and others have tried to observe how Geshe Kelsang does it so we can emulate him. In discussion with a good friend and successful long-term meditation teacher (who like me has had any number of “responsible” jobs and positions within the New Kadampa Tradition in the last 30 years), we have come up with the following suggestions.
Identify with your potential, always
The key is to feel centered and happy in the heart, and identified with our potential rather than our limitations.
This entails relying upon at least a little meditation practice, not neglecting it however busy or responsible we feel. Even ten to fifteen minutes sitting quietly before we start work is immensely helpful if we do it properly and take refuge in it. Even a few five-minute breaks through the day can be the difference between a joyful, balanced, creative day and a day that is just stressful and draining. (Make the restroom live up to its name if you need to, go meditate in there!) And even a ten-minute unwind and let-go meditation between work and settling in for the evening or weekend (or whatever little downtime you have) can help you disengage and relax such that you enjoy your time off from work and it rejuvenates you.
You can start with some breathing meditation, such as the simple meditation taught here. If you like, you can combine this meditation with visualization: examine your mind to see what stress, problems and limited self you’re holding onto and then breathe these out in the form of dark smoke, feeling that you’ve completely let them go. Breathe in the peaceful light of wisdom and compassion blessings into your spacious heart. Then spend a bit of time simply enjoying that peace with a still mind, however slight or relative it is. Give yourself permission to be happy.
This is the important part: We need to recognize that this peace is our Buddha nature, that this slightly peaceful mind represents our actual nature, our potential for vast peace and happiness; and that therefore we are not stuck in our unhappiness or frustration, but rather we can change. We identify with this.
Meditating skilfully
The main point here is that we don’t need to be great meditator to discover our potential. In truth, even if we are just able to stay with the breath for three consecutive rounds, our mind will become slightly more peaceful than it was. If we give ourselves permission and a few moments to abide with that slight peace, to savor it with a still mind, to enjoy it, we will discover that the actual nature of our mind is peaceful. It is only the delusions that produce agitation.
If we have time to go onto other meditations, the rest of our meditation, whatever it is, happens from that peaceful, happy place onwards. It is easy to develop any Lamrim mind when we are connected to our happiness and our potential. It is actually impossible to generate any Lamrim mind when we are identified with the self that we normally perceive, in other words when we are identifying with our limitations.
In fact when we “try” to generate a mind of renunciation, for example, while grasping at ourself as an inherently angry, unhappy or unlovable person, we end up relating to liberation dualistically, as something other than and outside of our own mind.
I am always here, freedom is always there, never the twain shall meet.
Consequently our meditation gives rise to tension or guilt, rather than an authentic and deeply joyful and relaxing peace.
We don’t need to give ourselves a hard time – our delusions do a very good job of that already, that’s why they’re called our “inner enemies”. Don’t let them. They are no match for our pure potential, any more than clouds are a match for the sky.
Try an experiment
To see if this is true, those of you who know the Lamrim cycle already, try this experiment. Meditate on your precious human life while not identifying with your potential but identifying with your limited, faulty self. What happens? Do you feel guilty for not doing enough, do you start giving yourself an even harder time? Meditate on your impending death with a mind of not identifying with your potential and what happens? Do you feel doomed?!
But meditate on your precious human life from the vantage point of being naturally pure, and what happens? You feel very joyful and lucky, your effort increases. Meditate on death from this vantage point and what happens? Your joyful effort increases even more, you know you can make the most of the time you have, everything falls into perspective and your worries and negative thoughts diminish. You can try this experiment with any of the Lamrim or Tantric meditations!
Back to work
When you rise from a meditation like this, I promise you’ll feel far more ready for what comes next, you are ready to be productive at work again. It is amazing how much burn-out will be averted if we actually experience the restorative powers of our own pure natures. And when we are happy, we naturally engage with the world, feel involved, and are efficient.
And when you start to stress out again later in the day, because it is a bad habit, take yourself off to rest in that room for five minutes! It is always going to be worth it.
Please let us know in the comments section if this method works for you and/or if you’ve had other successful ways of overcoming stress and burn-out.
Anyone can try!
(Anyone who is stressed out can learn to do five or ten minutes simple meditation a day and hopefully get something out of this article. I met someone in the ocean just yesterday who has never meditated and knows nothing about Buddhism, but he is experiencing stress at work due to new bossy middle management, so I gave him advice based on this article and he seemed very ready to try it out.)

Popular posts from this blog

ക്ഷേത്രങ്ങളില്‍ വഴിപാടുകള്‍ ചെയുന്നതു കൊണ്ടുള്ള ഗുണങ്ങള്‍-2--രവീന്ദ്രന്‍ നായര്‍-ജ്യോതിഷ് അലങ്കാര്‍ -98716901851

ക്ഷേത്രങ്ങളില്‍  വഴിപാടുകള്‍ ചെയുന്നതു കൊണ്ടുള്ള ഗുണങ്ങള്‍-2-രവീന്ദ്രന്‍ നായര്‍-ജ്യോതിഷ് അലങ്കാര്‍ -98716901851
സാധാരണ പുഷ്പാഞ്ജലികള്‍, അഭിഷേകങ്ങള്‍, തുലാഭാരങ്ങള്‍, ഹോമങ്ങള്‍ എന്നിവ കൊണ്ടുള്ള

ഗുണങ്ങള്‍ കഴിഞ്ഞ ലക്കത്തില്‍ പ്രതിപാദിച്ചു കഴിഞ്ഞു.

എല്ലാ വഴിപാടുകളും എല്ലാ

ക്ഷേത്രങ്ങളിലും ലഭ്യമായിരിക്കുകയില്ല. പല വഴിപാടുകളും, പല ക്ഷേത്രങ്ങളിലെയും


കേരളത്തില്‍ അങ്ങോളമിങ്ങോളം ക്ഷേത്രങ്ങളുണ്ട്. കാസര്‍ഗോഡ്

മുതല്‍ തിരുവനന്തപുരം വരെയുള്ള പതിനാല് ജില്ലകളിലും ധാരാളം ക്ഷേത്രങ്ങള്‍ ഉണ്ട്. ഓരോ

നാട്ടിലേയും നാട്ടുനടപ്പ് വേറെയാണ്, പേരുകള്‍ നാട്ടുനടപ്പനുസരിച്ചുള്ളവയാണ്.

ഇപ്രാവശ്യം പ്രതിപാദിക്കാന്‍ പോകുന്നത് ചില പ്രത്യേക രോഗങ്ങള്‍ക്കുള്ള വഴിപാടുകളും,

പരിഹാരങ്ങളും ആണ്. അതു കൂടാതെ വ്രതങ്ങള്‍ നോല്ക്കുമ്പോള്‍ ഉള്ള ഗുണങ്ങള്‍,

എന്തൊക്കെയാണ് എന്നതിനെക്കുറിച്ചും ആണ്.

1. അപസ്മാരം മാറാന്‍ വഴിപാട്- പൂതന്‍ കെട്ടുക

2. ശ്വാസരോഗത്തിനുള്ള വഴിപാട്- പൂമൂടല്‍

3. വിഷബാധ മാറാന്‍- കാളിയമര്‍ദ്ദനം കൃഷ്ണാട്ടന്‍ കളി

4. ഓര്‍മ്മ പിശക് (ഓര്‍മ്മ കുറവ്) മാറാന്‍- സരസ്വതഘൃതം (നെയ്യ്) സേവിക്കുക

5. നടക്കുവാനുള്ള (കാലിന്‍…

ജ്യോതിഷത്തിലെ ബാല പാഠങ്ങള്‍-9-പഞ്ച മഹാ പുരുഷ യോഗങ്ങള്‍ - Raveendran Nair,Malayalee Astrologer,Delhi-9871690151.

ജ്യോതിഷത്തിലെ ബാല പാഠങ്ങള്‍-9 -

ജാതകത്തിലെ പഞ്ച മഹാ പുരുഷ യോഗങ്ങള്‍-
രവീന്ദ്രന്‍ നായര്‍ (ജ്യോതിഷ് അലങ്കാര്‍)-9871690151 

നിങ്ങളുടെ ജാതകത്തില്‍ പഞ്ച മഹാ പുരുഷ യോഗങ്ങള്‍ ഉണ്ടോ ?

ഒരാളുടെ ജാതകത്തിലെ സൂര്യ ചന്ദ്രന്മാരെയും, രാഹു കേതുക്കളെയും ഒഴിച്ച് നിര്‍ത്തിയാല്‍ ബാക്കി വരുന്ന അഞ്ചു ഗ്രഹങ്ങളായ കുജന്‍,ബുധന്‍,വ്യാഴം,ശുക്രന്‍, ശനി എന്നീ അഞ്ചു ഗൃ ഹങ്ങളെ കൊണ്ടുണ്ടാകുന്ന യോഗമാണ് "പഞ്ച മഹാ പുരുഷ യോഗങ്ങള്‍."

1. ജാതകത്തില്‍ കുജന്‍ ബലവാനായി മൂല ത്രികോണം, സ്വ ക്ഷേത്രം അല്ലെങ്കില്‍ ഉച്ച സ്ഥാനത്തു നില്കുകയും അവ കേന്ദ്ര ങ്ങളായി(1 -4 -7-10 ) വരികയും ചെയ്‌താല്‍  ആ ജാതകന്നു രുചക യോഗം ഉണ്ട് ന്നു പറയാം.

രുചക യോഗത്തില്‍ ജനിച്ചവര്‍ക്കു ദീര്‍ഘ ആയുസ്സ്, നിര്‍മല കാന്തി, നല്ല രക്ത ഓട്ടം,ശാരീരികമായ ബലം, സാഹസ കൃത്യങ്ങളില്‍ താത്പര്യമുണ്ടയിരിക്കുക , നല്ല കാര്യങ്ങള്‍ ചെയ്തു കീര്‍ത്തി നേടുക, ശത്രുക്കളെ പരാജയ പ്പെടുത്തുക എന്നീ ഗുണങ്ങള്‍ ഉണ്ടായിരിക്കും.അതുപോലെ മുറിവ് ചതവുകള്‍ ധാരാളം ഉണ്ടാകാന്‍ സാധ്യത ഉണ്ട്. അപകടങ്ങള്‍ സംഭവിക്കാനും സാധ്യത വളരെ കൂടുതല്‍ ആണ്.മത്സരങ്ങളില്‍ വിജയം നേടുന്നവര്‍ ആയിരിക്കും.സത്യ സന്ധത,ചിന്ത…

ജ്യോതിഷത്തിലെ ബാല പാഠങ്ങള്‍-6-ഗ്രിഹപ്പിഴകളും പരിഹാരങ്ങളും.......രത്ന ധാരണം.....രവീന്ദ്രന്‍ നായര്‍ .malayalee astrologer.

ജ്യോതിഷത്തിലെ ബാല പാഠങ്ങള്‍-6-ഗൃ ഹ പ്പിഴകളും പരിഹാരങ്ങളും-തുടര്‍ച്ച .ഗൃഹ പ്പിഴ മാറ്റാന്‍ രത്ന ധാരണം എങ്ങിനെ നടത്തണം?
രവീന്ദ്രന്‍ നായര്‍,ജ്യോതിഷ് അലങ്കാര്‍-9871690151
ജ്യോതിഷവും രത്നങ്ങളും തമ്മില്‍ ബന്ധമുണ്ടോ എന്നുള്ള ചോദ്യത്തിനുള്ള ഉത്തരമല്ല ഇവിടെ പറയാന്‍ പോകുന്നത് കാരണം അവ തമ്മിലുള്ള ബന്ധത്തെക്കുറിച്ച് അനേകം ഗ്രന്ഥങ്ങളില്‍ വിശദമായി കൊടുത്തിണ്ട്‌. അവ തമ്മില്‍ ബന്ധമുണ്ട്എന്ന വിശ്വാസമുള്ളവര്‍ക്ക് വേണ്ടി യാണ് ഇതെഴുതുന്നത് .
ഓരോ ലഗ്ന ക്കാരുടെയും ലഗ്നാധിപന്‍ നീചനാ യിരുന്നാല്‍ ധരിക്കേണ്ടുന്ന രത്നങ്ങളെ കുറിച്ചാണ്ണ് ഇവിടെ പ്രതിപാധിക്കാന്‍ പോകുന്നത്.
നിങ്ങളുടെ ലഗ്നം മേടം ആവുകയുംലഗ്നധിപധി ചൊവ്വ  നാലില്‍-കര്‍ക്കിടകം രാശിയില്‍ - നീച നായി ഇരിക്കുകയുമാണെങ്കില്‍ നിങ്ങള്‍ക്ക് അത്മവിശ്വാസ കുറവ് നന്നായി അനുഭവപ്പെടും. മാത്രമല്ല കാര്യങ്ങള്‍ ധൈര്യ ത്തോടെ ചെയ്യാന്‍ കഴിയുകയില്ല . ഇതിനര്‍ത്ഥം നിങ്ങള്‍ക്ക് ചുവന്ന പവിഴം ധരിക്കണമെന്നാണ്. ചൊവ്വ എട്ടാം ഭാവധിപതി ആണെങ്കിലും കുഴപ്പമില്ല. സ്വര്‍ണത്തില്‍ കെട്ടിയചെമ്പവിഴം വലതു കൈയിലെ മോതിര വിരലില്‍ ആണ് ധരിക്കേണ്ടത്‌. രത്നങ്ങള്‍ എത്ര തൂക്കമുള്ള താണ് ധരിക്കേണ്ടത് എന്നുള്ള…